【スタートアップ深層】Sonovia - 独自のコーティング技術で新型コロナウィルスの90%以上を無効化

 毎年1000社近いスタートアップ企業が誕生するイスラエル。革新的な技術やプロダクトを生み出し、世界から注目を集めているスタートアップの中から、特に「自動車・ヘルスケア・IoT」という3つの領域でイノベーションを起こしている企業に焦点を絞って取材を行った。

 今回は、Sonovia 社に彼らの創業過程や事業戦略、今後の展望、さらには日本市場への思いや本音を聞いた。 【前編:SparkBeyond - あらゆるデータを自動解析しビジネスに役立てるAIプラットフォームこちら

※ 本記事は、JETROのイスラエル現地パートナーとして「Global Acceleration Hub」プログラムの一貫で作成され、2020年8月にJETRO Innovationに掲載されました。PDF版が記事下部よりダウンロード可能です。

Sonovia(https://www.sonoviatech.com/

Dr. Jason MigdalMicrobiology R&D Strategist

独自のコーティング技術で、COVID-19 を 90%以上無効化することに成功

 Sonovia は、高性能の抗菌・抗ウィルスコーティングを 繊維に施すことができる独自の技術を開発した。同社のコー ティングが施された布が、新型コロナウィルスを 90%の割 合で無力化したという試験結果1が報告されている。また同 社は、あらゆる種類の布地に対して、繊維を傷めず、環境負 荷が低い製法を実現。超音波によって発生した微細な気泡を 用いて、材料を直接繊維にコーティングするため、中間材料の薬品や化合物が不要となった。


 2019 年、同社は EU が主導する研究開発プログラムである「Horizon 2020」から、240 万ユー ロ(およそ 3 億円)の助成金を受けている。また、2020 年内には米 NASDAQ への上場を目指して いるという。今回は、同社で技術開発に携わる傍ら、事業のプロモーションにも従事している Jason Migdal 氏に取材を行った。

超音波振動を用いたコーティングで環境への負荷も低下

 イスラエルのバル=イラン大学で研究・開発が行われてきたソノケミカルコー ティング技術を背景に、Sonovia は創業した。超音波を用いた化学反応のこと を一般に「ソノケミカル反応」と言い、同社はこの反応を応用し、抗菌・抗ウィ ルス効果を持つ材料を織物にコーティングしている。ソノケミカル反応を応用し た技術は同社創業以前から存在していた。一方で、繊維とナノサイズのコーティング材の粒子を結びつける技術には、他社が簡単には追従できない独自性が詰まっていると Jason Migdal 氏は述べた。超音波を用いたコーティングの強みは、 超音波振動によって材料の粒子が繊維の間に細かく付着するため、高密度かつ高 耐久性を実現できる点にある。「弊社のコーティングは、洗濯して繰り返し使うことができます。65 回以上洗っても効果が持続し、1 年間の保証つきです(同氏)。」さらに、コーティング剤を溶 かすための溶媒が不要になるため、環境負荷が低減される点も特徴だ。同社によると、通常の製法と 比較して、コーティングの最終工程で必要となる化学物質を 50%減少させたという。

図1. SonoMask(同社提供)

COVID-19 の拡大を予期し、約 3 ヶ月でマスクの開発から販売まで実現

 Sonovia は現在、同社のコーティングが施されたマスク「SonoMask」を、医療従事者および一般 市民向けに販売している(図 1)。2020 年 1 月、新型コロナウィルスの流行の兆しを察知した同社 は、マスクの開発・生産へと素早く舵を切り、わずか 3 ヶ月で販売を開始した。

 「当時、マスクは弊社の製品ラインナップにはありませんでし た。しかし、マスクには大きな市場機会があると考え、開発から 生産まで一挙に実現しました。EU 認可の研究所が行なった試験 によれば、COVID-19 に対する SonoMask の除去率は 99%に達 する見込みです。現在では、およそ 1 日 2 万枚製造することが可 能です」と Jason Migdal 氏は述べた。

高まる抗菌・滅菌テクノロジーへの需要に応える

 Sonovia は現在、「SonoMask」をはじめとした消費者向けの製品を販売しているが、今後は事業 者向けに、抗菌・抗ウィルスコーティング技術を活用したソリューションを提供していく考えだ。例 えば、多くの人が使う公共機関の椅子のシートを、定期的かつ自動的に滅菌処理する、といったサー ビスは需要が高まると Jason Migdal 氏は考えている。「いわゆるニューノーマルでは、こういった 抗菌・滅菌テクノロジーに対する需要が高まると考えています。弊社のコーティング技術だけでな く、紫外線除菌器(UVC ライト)との組み合わせによって、室内の菌やウィルスを除去していくこ とが大切だと考えています。」

 同社は現在、0.1 マイクロメートルという、ウィルスの大きさよりも目の細かい新しい繊維の開発 を行っている。同氏は「私たちは、菌やウィルスを除去するだけでなく、洗うことで繰り返し使える フェイスマスクという新しい製品カテゴリーを生み出したいと考えています」と展望を述べ、インタ ビューを締め括った。

CEOから日本企業に向けたメッセージ

 歴史的にも特異な状況下において、Sonovia は新たな抗ウィルス ソリューションを提案しています。事業者向け、および交通機関向 けの次世代のフェイスマスクを皮切りに、日本の企業が自信と安全 性を取り戻すお手伝いができればと考えています。弊社の技術に は、公共福祉と収益性の両者を向上させる応用可能性が無限に広が っています。

Joshua Hershcovici 氏

◆ 本記事はJETRO Innovationに掲載されました。

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◆ 8月は2社に取材を行っており、PDF版では2社まとめて紹介しています。

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